El Tribunal de Distrito de EU para el Distrito de Columbia mantuvo que una regla final interina del 2008 del DHS extendiendo el período de post graduación entrenamiento práctico opcional (OPT) de 17 meses para estudiantes STEM en las visas F-1 era inválido porque el DHS promulgaba la regla sin notificación y comentario.  OPT post graduación le permite a extranjeros nacionales no inmigrantes en una visa de estudiante F-1 a desempeñar un empleo durante y después de completar un curso de estudios en un instituto de educación en EU. La corte encontró, sin embargo, que desocupando la regla inmediatamente causaría una privación sustancial para los estudiantes F-1 STEM y crearía una desorganización mayor laboral para el sector de tecnología.  Como tal, la corte ordenó que la regla 2008 y sus enmiendas subsiguientes fueran desocupadas, pero que esa desocupación se mantuviera hasta Febrero 12 de 2016, tiempo cuando el DHS puede someter la regla por notificación propia y comentario.

Los demandantes son una organización de negociación colectiva que representa a trabajadores (STEM) ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas. La regla en cuestión fue emitida por el DHS el 8 de Abril de 2008, temporada de presentación de las H-1B, sin notificación y comentario público.  Describiendo el propósito de la regla interina, el DHS explicó que la “categoría H-1B está grandemente sobre suscrita y como consecuencia, los empleados OPT a veces no pueden obtener el status H-1B dentro del período autorizado de estadía en el status F-1, incluyendo el período de 12 meses del OPT, y por lo tanto se ven forzados a  abandonar el país”. El DHS también notó que la inhabilidad de los patronos de los EU, en particular en el campo de STEM, de obtener status de la H-1B para trabajadores extranjeros de más altas destrezas ha afectado adversamente la habilidad de los patronos en EU a reclutar y retener trabajadores expertos. Tal pérdida de empleados expertos, afirma el DHS, crea una desventaja competitiva para las compañías en los EU.  La agencia concluyó que la regla “rápidamente mejoraría algunos de los impactos adversos en la economía de los EU,” “al potencialmente añadir “cientos de miles de trabajadores OPT….en ocupaciones STEM en la economía de los Estados Unidos.”  En varias ocasiones, la agencia modificó, sin notificación y comentario, la lista de disciplinas que califican para la extensión STEM vía memorandos y actualizaciones a su página de web.

Lo que no es improbable es que el DHS elimine el STEM OPT de 17 meses para estudiantes elegibles cuando conduce una elaboración de normas formales, es probable que revise el programa y haga cambios consistentes con la acción ejecutiva del Presidente Obama de inmigración en Noviembre pasado. De hecho, la agencia ya anunció planes de expandir los programas de grados elegibles para OPR STEM y de revisar más generalmente el período de tiempo que los graduados extranjeros pueden trabajar en los Estados Unidos bajo el status OPT.