Efectivo el 10 de mayo una nueva regla publicada por el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) marcará una gran diferencia para los estudiantes extranjeros en las carreras en campos de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas STEM. En un esfuerzo de atraer y retener más estudiantes extranjeros, el Departamento de Seguridad Nacional está permitiendo una extensión de 24 meses para estudiantes extranjeros quiénes tienes grados de STEM y están haciendo su OPT, Entrenamiento Práctico Opcional, en un campo de STEM. Las reglas actuales permiten una extensión de 17 meses para los estudiantes STEM luego de su primer año de OPT si sus patronos participan en el E-Verify. Mientras la nueva regla crea oportunidades para estudiantes extranjeros, los patronos tendrán requerimientos de papeleo adicional para que sus empleados estudiantes extranjeros tomen ventaja de esta extensión.

En adición a los dos años adicionales de autorización de empleo pos graduado, los estudiantes STEM tendrán oportunidades adicionales para jugar la lotería H 1B durante sus 36 meses de OPT. Con la cuota estancada y los números de peticiones en aumento, esto es un gran beneficio para los estudiantes foráneos.  Los graduandos de verano de STEM a veces toman ventaja del OPT y son frecuentemente patrocinados por sus patronos para una visa H 1 B en abril.  Si son seleccionados ellos hacen la transición a un status H 1 B en octubre. Si no, ellos pueden aplicar para una extensión OPT STEM y tener dos años enteros para trabajar, y dos oportunidades adicionales para aplicar para una visa H 1 B.

Para que estudiantes foráneos reciban una extensión OPT STEM, ellos necesitarán obtener una forma I 20 de su DSO (Oficial Designado Escolar). Estudiantes y patronos tendrán que trabajar juntos para crear un plan de entrenamiento que identifique objetivos de aprendizaje y un plan para alcanzar estas metas. Mientras que el enrolarse en el E- Verify es mandatorio para los patronos y es un vestigio para la regla de extensión actual del OPT STEM, los patronos ahora también deben dar fe al hecho que ellos poseen los recursos para implementar el plan de entrenamiento, que el trabajo va a ser un beneficio educacional para el estudiante, que ningún empleado estadounidense será desplazado, y que al estudiante se le pagarán los salarios y beneficios comparables a otros trabajadores estadounidenses empleados en el lugar de empleo.

La nueva regla también requiere más vigilancia al programa OPT STEM. El Departamento de Seguridad Nacional impondrá un requerimiento básico de validación de seis meses a la extensión del OPT STEM que colectará información biográfica y de empleo del extranjero nacional. A la marca de un año, el Departamento  de Seguridad Nacional espera un auto informe de evaluación a ser redactado por el estudiante y provisto a su Oficial Designado Escolar. Cualquier cambio material deberá ser reportado inmediatamente.

Las reglas y el papeleo adicional son un precio a bien pagar por las oportunidades extendidas de empleo que benefician al estudiante y a sus patronos. Y la oportunidad adicional de jugar la lotería H 1B es un beneficio colateral inmenso para los estudiantes STEM. Parece ser que el Departamento de Seguridad Nacional y la Administración están serios en su compromiso de atraer y retener a graduados extranjeros.