En el 2015, Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en Ingles), aprobó unas normas que permitían a los cónyuges de algunos titulares de visas H-1B que recibieran autorizaciones de trabajo. Bajos las normas existentes, un cónyuge de un H-4 podía, o puede solicitar la autorización de trabajo si su cónyuge ya tenía una I-140 aprobada, pero que todavía estaba esperando la disponibilidad de la visa.

En virtud de la nueva norma, se presentó un litigio en un Tribunal federal del distrito contra DHS por parte de trabajadores de la industria tecnológica, acusando que la autorización de trabajo H-4 injustamente agregaba competencia adicional a la fuerza de trabajo en contra de los ciudadanos americanos y residentes legales. El tribunal del distrito no estaba de acuerdo con los trabajadores y confirmó la norma, pero el caso se encuentra ahora en un trubunal de apelación, en el circuito de D.C. Recientemente DHS solicitó tiempo a la corte para considerar los cambios a la norma. Mientras que cualquier cambio, o hasta la revocación de la norma de autorización de trabajo H-4 por parte de DHS tendría que someterse a un anuncio y comentario público, la solicitud reciente por parte de la agencia deja claro que DHS está reconsiderando la norma y que los cónyuges de H-4 necesitan estar preparados para ue este sea el final de sus autorizaciones de trabajo. Se espera que el Tribunal de Apelación programe la audiencia de este caso para Octubre del 2017. 

Mientras tanto, USCIS anunció que algunas extensiones de dependientes H-4 no serían adjudicadas dentro de 15 días calendario con la solicitud de extensión especial de H-1B ya procesada. Específicamente, USCIS, notificó que si un principal tramitaba una extensión especial de H-1B procesada en el Centro de Servicio de Nebraska, la extensión y autorización de trabajo H-4 de su cónyuge no se adjudicaría al mismo tiempo que la extensión H-1B. Es muy probable que habrá una brecha de una a tres semanas entre la adjudicación de la H-1B y la adjudicación de la extensión H-4 y la tarjeta de Autorización de Trabajo (EAD, por sus siglas en inglés). Se aconseja a los cónyuges H-4 que no han recibido notificaciones para finales de abril, que hagan un seguimiento con USCIS sobre el estado de su caso.