El Departamento de Seguridad Nacional y el USCIS (Servicios de Aduana e Inmigración de los EU) publicaron unas propuestas de reglas muy esperadas el 31 de Diciembre que tratan sobre asuntos que enfrentan los inmigrantes de grandes destrezas, pero la mayoría de los cambios son muy modestos y por demás muy decepcionantes. Muchas de las propuestas codifican políticas existentes e interpretaciones, y aunque algunas alivian algunos de los peores problemas, otros están muy lejos de lo que se esperaba y de lo que la Administración pudo haber propuesto. Hace más de un año, la Administración prometió “modernizar” el sistema de inmigración basado en empleo en la medida de lo posible dentro de los límites de la ley actual.

Uno de los asuntos de más presión en el sistema de inmigración altamente calificada son las largas demoras en el proceso del “Green card”, particularmente para inmigrantes de ciertos países.  Estos empleados ya son beneficiarios de las peticiones de inmigrantes basados en la no disponibilidad de sus habilidades en el mercado laboral de los EU, pero sus peticiones de inmigrantes son actualmente válidas solamente para el patrono que los auspició.  Durante la larga espera para que sus “Green Cards” estén disponibles, estos inmigrantes de grandes destrezas quienes están esperando, están varados con visas auspiciadas por patronos, una situación que algunos patronos explotan y la cual limita una carrera de avance al empleado tan a menudo que un nuevo patrono no quiere repetir el costoso proceso de auspicio para un nuevo candidato. En adición, la autorización de empleo para cónyuges es limitado, y niños nacidos fuera de los Estados Unidos pero criados acá tiene el riesgo de “seguir creciendo” y perder la oportunidad de obtener sus “Green Cards” como dependientes derivados de sus padres.  La regla propuesta contiene provisiones que ayudan a proteger a estos inmigrantes con destrezas de los peores problemas asociados con sus estatus de visas temporeras.

Por ejemplo, la regla propuesta permitiría a ciertos trabajadores con destrezas de circunstancias irresistibles que tienen una solicitud de visa de inmigrante I-140 aprobada a aplicar para una tarjeta de autorización de empleo de un año si el criterio específico se cumple.  Criterios adicionales incluyen que el individuo esté actualmente en los EU, manteniendo un estatus de E-3, H-1B, H-1B1, O-1 o L-1, y no puede inmediatamente moverse con un proceso de residencia permanente debido a los atrasos en visas. Aunque las circunstancias de peso se queden indefinidas en la regla propuesta para proveer flexibilidad al trabajador de destrezas, varios ejemplos están definidos por el Departamento de Seguridad Nacional, los cuales pueden incluir la necesidad de relocalización debido a una discapacidad o enfermedad, represalia de un patrono por una queja de condiciones de empleo, o una necesidad urgente de un patrono de mantener al empleado trabajando. Extensiones a la autorización de empleo de un año son extremadamente limitadas y un individuo no será elegible para tal autorización de empleo si es convicto de cualquier delito mayor o de dos o más delitos menores.  Cónyuges y niños serán elegibles para un EAD (documento de autorización de empleo) si el cónyuge principal o padre le es concedido un EAD. El documento de autorización de empleo (EAD) del dependiente será emitido solamente por el mismo período de tiempo del cónyuge o padre principal.  Esta es un área en la cual la propuesta debió de haber provisto más flexibilidad a los inmigrantes que han cumplido las reglas pero que pueden estar estancados por un atraso en las cuotas pero que no fueron ellos los creadores del atraso.  El alto estándar requerido para justificar una emisión de autorización de empleo bajo circunstancias extraordinarias significa que muchos inmigrantes con destrezas no calificarán como están descritos en las reglas propuestas.

La regla propuesta también permite cierta clase de individuos elegibles para autorización de empleo a que tengan la valides de sus autorizaciones de empleo (EAD’s) automáticamente extendidas por un período de 180 días siempre y cuando la solicitud de renovación de extensión fue presentada en tiempo. Cónyuges H-4 y otros con autorizaciones de trabajo no son elegibles para el beneficio de los 180 días. Bajo la regla propuesta, un recibo de presentación será requerido para demostrar autorización de empleo para la forma I-9. Aunque el Departamento de Seguridad Nacional indica que permanecerá comprometido a un período de tiempo de proceso de 90 días, el límite de los 90 días para procesar autorizaciones de empleo está siendo eliminado bajo esa propuesta regla.

En adición, la regla le otorgará a los trabajadores E, L, H-1B y TN a un período de gracia de 60 días después de que su empleo termine, lo cual le permitirá a ellos a buscar nuevo empleo, cambiar a un tipo diferente de visa temporero, o concluir sus asuntos en los Estados Unidos. Esto es una mejoría dado que bajo la actual interpretación el status del empleado termina inmediatamente al concluir su empleo. Otra propuesta permitirá un período de gracia de 10 días al comenzar y terminar el período válido de categorías de visas de trabajo aparte de la categoría H-1B.

La regla propuesta también provee protecciones de “alerta de pito” para algunos empleados quienes reportan violaciones de condiciones de trabajo o pago, permitiéndoles a ellos cambiar a un nuevo patrono o a otro status aún si el patrono terminó su empleo.  También codifica la práctica administrativa actual en una serie de áreas, incluyendo la definición de patronos exentos del tope anual en visas H-1B (universidades, organizaciones de investigaciones sin fines de lucro, organizaciones de investigaciones gubernamentales y organizaciones afiliadas sin fines de lucro), la elegibilidad de empleados H-1B a trabajar para un nuevo patrono auspiciante luego de presentar una nueva solicitud H-1B, y la habilidad de no inmigrantes H-1B a obtener el status extendido más allá del límite de seis años durante el largo proceso de auspicio del “Green card”.

Con el cambio de Administración ahora en el 2017, seguramente que esta regla propuesta se convertirá en final durante los próximos meses a la vez que los comentarios sean revisados e incorporados. Los comentarios vencen el 29 de Febrero del 2016.