DHS publicó una nueva regla sobre el cargo público que cambia drásticamente el estándar para considerar si es probable que un solicitante para la admisión a los Estados Unidos se convierta en un «cargo público». El término «Cargo Público» no está definido en la legislación de inmigración, pero desde 1,999 el término se ha usado para significar una persona que, o, llegará a «depender principalmente de «asistencia púbica para el sustento de ingresos» o «ser institucionalizado para cuidados a largo plazo por cuenta del gobierno.» La regla entra en vigor el 15 de octubre, 2019, a no ser que la demanda que ya se presentó (ver abajo), prohíba su implementación.

La regla es significativa y se espera que resulte en un incremento en rechazos para ambos los inmigrantes y no-inmigrantes. Esta espera disuadir a las personas de buscar beneficios para los cuales tienen derecho, si bien están exentos a esta regla de cargo público, dado el miedo de que pueda inhabilitarlos a la residencia permanente o una visa.

La regla puntualmente afecta a las personas que buscan admisión a los Estados Unidos, los cuales pueden ser considerados «inadmisibles» al determinar que tienen más probabilidad de convertirse, que, de no convertirse, en cualquier momento en el futuro -una prueba a futuro – un cargo público. Estas personas incluyen: solicitantes de ajuste de estatus, no-inmigrantes que se están investigando para la admisión a los Estados Unidos en un puerto de entrada (POE, por sus siglas en inglés); personas con una visa de inmigrante en un POE; residentes permanentes legales (LPR, por sus siglas en inglés) que están de regreso a los Estados Unidos luego de seis meses o más; y personas que buscan la admisión luego de ingresar sin inspección.

Para los no-inmigrantes que buscan un cambio o extensión de estatus, USCIS mirará si el beneficiario recibió en el pasado – una prueba hacia atrás – uno o más beneficios públicos, como se definen en la regulación «por más de 12 meses en total, dentro de cualquier período de «36 meses», antes que USCIS tome una decisión sobre la solicitud de cambio o extensión de estatus.

Esta nueva regla no debe de afectar a los LPRs que estén solicitando la ciudadanía por medio de la naturalización.

Cambio de Estándar para la Admisibilidad

La regla define «cargo público y «beneficio público» usando el método de la totalidad de las circunstancias para determinar la inadmisibilidad por cargo público, el cual considera la edad, salud, estatus familiar, educación y capacidades, y activos, recursos y estatus financiero del extranjero, tomando en cuenta una gran variedad de factores positivos y negativos. Algunos factores se considerarán más que otros. (Ver abajo)

Los Beneficios Públicos Establecidos

Los beneficios públicos establecidos por la nueva regla son:

  • Cualquier asistencia, federal, estatal, local o tribal, de dinero para el sustento de ingresos, incluyendo:
    • Ingresos de Seguro Social (SSI, por sus siglas en inglés);
    • Asistencia Temporal para Familias Necesitadas (TANF, por sus siglas en inglés);
    • Programas federales, estatales o locales, de beneficios de dinero para el sustento de ingresos (con frecuencia llamados «Asistencia General» en el contexto estatal, pero que también existen bajo otros nombres);
    • Programas Complementarios de Asistencia de Nutrición (SNAP, por sus siglas en inglés);
      Asistencia de Vivienda Sección 8, bajo el Programa de Bonos de Vivienda Programada, administrado por HUD;
    • Asistencia de Arriendo Base Sección 8 (incluyendo Reintegración Moderada) bajo la Sección 8 de la Ley de Vivienda de EE. UU. de 1937;
    • Medicaid, con algunas excepciones, tales como los beneficios recibidos por personas menores de 21 y mujeres embarazadas (o por un período de 60 días después del último día de embarazo); y
    • Vivienda pública bajo la sección 9 de la Ley de Vivienda de EE. UU. De 1937.

Entrada en Vigor

Es importante indicar que la fecha en la cual la regla entra en vigor es el 15 de octubre 2019, y no se debe aplicar hasta ese momento. USCIS no debería considerar como un factor negativo si una persona recibió los beneficios correspondientes antes de que la regla entrara en vigor, con la exclusión de la asistencia de efectivo y los beneficios de institucionalización a largo plazo que DHS ya considera importantes para la determinación de cargo público bajo la política actual. Por lo tanto, se espera que las solicitudes pendientes antes de la entrada en vigor no deben ser afectadas o adjudicadas bajo la nueva regla.

Nuevo Formulario I-944, Declaración de Autosuficiencia

Los solicitantes de ajuste de estatus necesitarán presentar un nuevo Formulario I-944, Declaración de Autosuficiencia con el Formulario I-864, Declaración Jurada de Apoyo. La nueva regla no elimina el Formulario I-864 de los requisitos de presentación, ya que el I-864 es in componente en el análisis de cargo público para USCIS.

El Formulario I-944 incluirá información sobre los componentes adicionales que USCIS debe tomar en cuenta. Los funcionarios de USCIS ahora tomarán en cuenta los componentes del I-944, como también un Formulario I-864 adecuado. Si USCIS determina un cargo público en contra del solicitante, ahora existe una solicitud de título para el cargo público, el Formulario I-945, donde USCIS puede emitir un título por un mínimo de $8.100, para que el solicitante pueda ser admitido.

Si bien los no-inmigrantes no tienen que presentar el Formulario I-944, ahora habrá una nueva pregunta en ambos Formularios el I-129 y el I-539, sobre la recepción de beneficios públicos como un no-inmigrante a la fecha de presentación y hasta la adjudicación.

Factores para Tomar en Cuenta

  • USCIS considerará en gran medida algunos factores en contra del solicitante, incluyendo donde:
  • Un extranjero que no es un estudiante de tiempo completo y está autorizado para trabajar, no puede demostrar un empleo actual, historial de empleo reciente, o una posibilidad de empleo a un futuro razonable;
  • Un extranjero quien ha recibido, o ha sido certificado o aprobado para recibir uno o más beneficios públicos por más de 12 meses en total dentro de cualquier período de 36 meses, iniciando no antes de 36 meses antes de que el extranjero solicitará la admisión o ajuste de estatus, el o luego del 15 de octubre 2019;
  • Un extranjero que ha recibido un diagnóstico de una condición médica que probablemente requiera tratamiento médico extenso o institucionalización, o que pueda interferir con su habilidad de mantenerse así mismo, acudir a la escuela, o trabajar, y no está asegurado, y no tiene la posibilidad de obtener una póliza de seguro privada, o los recursos económicos para pagar los costos médicos razonablemente previsibles relacionados con la condición de salud;
  • Un extranjero que, un juez de inmigración o la Junta de Apelaciones de Inmigración, ya haya encontrado que es inadmisible o que se puede deportar, basándose en motivos de cargo público.

USCIS considerará estos factores a favor del solicitante:

  • Un extranjero que tiene ingresos, activos, recursos familiares, y apoyo por parte de un patrocinador, excluyendo cualquier ingreso de actividades ilícitas, o proveniente de beneficios públicos, de por lo menos 250 por ciento de los Lineamientos Federales de Pobreza, para el tamaño de su familia;
  • Un extranjero que está autorizado para trabajar y está actualmente empleado en una industria licita, con unos ingresos anuales de por lo menos 250 por ciento de los Lineamientos Federales de Pobreza, para el tamaño de su familia;
  • Un extranjero que tiene una póliza de seguro médico privada, apta para el periodo de admisión previsto, siempre que el extranjero no reciba subsidios en forma de créditos tributarios bajo la Protección de Pacientes y la Ley de Cuidado de Salud Asequible, para pagar por dicha póliza de seguro médico.

Extranjeros Exentos, o Quién Puede Obtener una Exención

La regla no aplica a ciudadanos estadounidenses, incluso cuando el ciudadano estadounidense es familiar de una persona que no lo es, y que está sujeta a las base de inadmisibilidad de cargo público. Así mismo, la regla no aplica a los siguientes grupos que están exentos de ser determinados un cargo público, o que puedan recibir una exención para el cargo público al solicitar una tarjeta verde, u otros beneficios con USCIS. Estos incluyen:

  • Refugiados
  • Solicitantes de asilo
  • Refugiados y asilados que estén solicitando un ajuste a estatus de residente permanente
  • Inmigrantes «Ameriasiáticos» (para su admisión inicial)
  • Personas que recibieron exención bajo le Ley de Ajuste Cubano
  • Personas que recibieron alivio bajo la Ley de Alivio de Nicaragua y América Central
  • Personas que recibieron alivio bajo la Ley de Equidad de Inmigración para los Refugiados Haitianos
  • Personas solicitando una Visa T
  • Personas solicitando una Visa U
  • Personas que tienen una Visa T y están intentado convertirse en residentes permanentes (obtener una tarjeta verde)
  • Personas que tienen una Visa U y están intentando convertirse en residentes permanentes (obtener una tarjeta verde)
  • Solicitantes de Estatus Protegido Temporal
  • Algunos solicitantes bajo las Provisiones de la Ley LIFE

Así mismo, DHS no tomará en cuanta algunos beneficios que se otorgan a las familias militares. DHS tampoco debe tomar en cuenta algunos beneficios de Medicare, done el beneficio fue para: (1) el tratamiento de una «condición médica urgente», (2) como servicios o beneficios otorgados en relación con la Ley de Educación de Personas con Discapacidades, (3) servicio o beneficios basados en la educación que han sido otorgados a personas están en, o por debajo de, la mayor edad elegible para la educación secundaria, como está determinada bajo la ley local o estatal, (4) por extranjeros menores de 21, o (5) por mujeres embarazadas o por mujeres dentro del período de 60 días iniciando en el último día de embarazo.

También se espera que el Departamento de Estado y el de Justicia alineen esta nueva regla de USCIS con sus políticas y reglas.

Pleitos que Están Pendientes

La nueva regla de Cargo Público ya ha sido retada con pleitos impuestos por parte de 13 estados (California, Washington, Colorado, Delaware, Illinois, Maryland, Massachusetts, Michigan, Minnesota, Nevada, Nueva Jersey, Nuevo México y Rhode Island), que buscan alivio cautelar, con unos casos en espera en el Tribunal de Distrito de EE.UU. en el Distrito Norte de California, y el tribunal de Distrito para el Distrito Oriental de Washington. Las iniciativas de pleitos buscan un alivio cautelar basado en el hecho que la nueva regla expande de forma ilícita la definición de «cargo público», lo que se encuentra en violación de los estatus federales de inmigración. Puntualmente, estos argumentan:

«La definición de «Cargo Público» por parte del Departamento va en contra del significado antiguo en la Ley de Inmigración y Nacionalidad».

«La Regla es arbitraria, caprichosa, y un abuso de la discreción porque – entre otras razones – cambia la política consistente de hace décadas sin un análisis razonable, ofrece una explicación a la regla que contradice la abundancia de evidencia abundante frente al Departamento, y falsamente promueve como su propósito la autosuficiencia en la población inmigrante, cuando, como se lo demuestran abundantemente los registros de la administración, su efecto es precisamente el opuesto».