La nueva política de USCIS sobre la “presencia ilegal” de estudiantes extranjeros (académicos y vocacionales) y visitantes en intercambio y sus dependientes, ya entró en vigor. Esto significa que los estudiantes extranjeros (F-1, J-1 M-1) iniciarían la acumulación de la presencia ilegal el día después que el estudiante viole los términos de su estatus, tales como la falta de seguir el curso autorizado para la práctica, o se involucra en empleo no autorizado.

¿Porque es esto tan importante y la razón por la cual las consecuencias son potencialmente enormes? Las consecuencias pueden ser enormes porque la ley de inmigración estipula que una persona que haya acumulado 180 días de “presencia ilegal” está impedida de ingresar de nuevo a los EE.UU. Por 3 años; para aquellos con 365 días o más de presencia ilegal, la prohibición es de 10 años.

Puede que se pregunte si el no-inmigrante debería saber si ha violado los términos de su estatus. No siempre. La mayoría de no-inmigrantes son admitidos hasta una fecha específica, y se le ha avisado que iniciarían la acumulación de la presencia ilegal si se quedan después de esa fecha. Pero los titulares de visas F, J y M no son admitidos hasta una fecha determinada, pero más bien por la “duración” de sus programas de educación o capacitación, que se denomina el “estatus de duración” o “D/S”, un periodo de tiempo que puede que, y muchas veces si, cambie luego de llegar. Es por esto por lo que la Política de USCIS (y el Departamento de Estado) por los últimos 20 años ha sido que, los no-inmigrantes F, J y M inicien la acumulación de la presencia ilegal el día después que un oficial de DHS, o un juez de inmigración detecte que esa persona está por fuera de estatus, es decir, el día después que la persona es notificada que ha ocurrido una violación de su estatus. Bajo la nueva política, la “presencia ilegal” iniciaría el día después que ocurra una violación de estatus, incluso si el extranjero no tiene idea que ha violado su estatus. Peor aún, la política se aplicará de forma retroactiva; aquellos que violaron su estatus antes que la política entrara en vigor, también iniciarían la acumulación de presencia ilegal a partir del 9 de agosto el 2018.

Uno puede imaginarse fácilmente los tipos de violaciones menores y técnicas que haría que los estudiantes extranjeros y académicos estuvieran sujetos a las prohibiciones de admisibilidad de 3 y 10 años. Acá unas cuantas:

• El asesor de estudiantes extranjeros en el campus de la universidad le informa al estudiante F-1 que su registro estudiantil en línea ha sido extendido, pero no lo ha sido. El estudiante ha estado acumulando presencia ilegal desde la fecha cuando el administrador cometió el error.
• USCIS determina, más de 180 días después que el estudiante ha iniciado las prácticas de empleo, que de alguna forma el trabajo no está relacionado con la carrera del estudiante. El estudiante ha estado acumulando presencial ilegal desde que inició el supuesto “empleo no autorizado”.
• Un estudiante autorizado para trabajar 20 horas a la semana en el campus como asistente de investigación graduado trabaja 22 horas una semana para completar un proyecto importante antes de la fecha de entrega del laboratorio. El estudiante ha estado acumulando presencia ilegal desde la hora 21.

Se recomienda a los titulares de visas F, M y J que revisen con su Funcionario Designado de Escuela o con el patrocinador del programa para asegurarse que ellos no han violado el estatus sin saberlo.

USCIS también ha actualizado los reportes y obligaciones STEM OPT. Los estudiantes y empleadores tienen que notificar al Funcionario Designado de La Escuela sobre cualquier cambio sustancial en el programa OPT, presentando el nuevo Formulario I-983 lo antes posible. El cese de empleo debe reportarse dentro de cinco días hábiles.