La visa H-4 está disponible para los cónyuges de aquellos extranjeros que han recibido una visa H-1B. Sin embargo, a diferencia de muchas otras categorías de visas para cónyuges, hay condiciones que se imponen a los titulares de visas H-4 quienes pueden solicitar y recibir autorizaciones de trabajo.  Los titulares de visas H-4 pueden recibir un EAD si cumplen con los siguientes criterios: (1) Su conyugue tiene una petición I-140 aprobada, o (2) su conyugue ha continuado en el estatus H-1B luego del objetivo de seis años bajo las provisiones AC21. La Administración de Trump está reconsiderando estas regulaciones y puede que retiren las autorizaciones de trabajo para los titulares de visas H-4 – esta decisión se espera para junio del 2018. 

A pesar de la incertidumbre para muchos de los titulares de visas H-4, aquí permanece un refugio seguro para aquellos conyugues que han sufrido abuso por parte de los titulares de visas H-1B. La Ley sobre la Violencia Contra la Mujer (VAWA, por sus siglas en inglés) permite a ciertos conyugues abusados H-4 (o A, E-3, G) no-inmigrantes que la víctima busque seguridad e independencia de su abusador.  Los solicitantes tienen que usar el formulario I-765V, y demostrar de forma afirmativa el abuso que se ha sufrido.  Las víctimas que se hayan divorciado recientemente también pueden ser elegibles.  La autorización de trabajo se otorga en incrementos de dos años y se puede extender, pero la evidencia del abuso no se tiene que presentar de nuevo.  Sin embargo, la otorgación de una autorización de trabajo no proporciona un “estatus” de inmigración independiente, y el titular de la visa H-4 todavía está sujeto a los términos y condiciones de la visa H-1B del principal. 

Hay ayuda disponible para las víctimas de violencia doméstica por medio de la Línea Directa de la Violencia Domestica Nacional en el 1-800-799-7233 o 1-800-787-3224 (TDD). La línea directa contiene información sobre los albergues, cuidados de salud mental, consejos legales, y otro tipo de asistencia, incluyendo información sobre cómo hacer una petición para el estatus inmigratorio.  Para más información visite la página National Domestic Violence Hotline.